1 september 2013
Feedback
Tesla Model S

Tesla Model S

Stroomversnelling

Rijtest | Wie wil doorbreken in het topsegment moet van goeden huize komen. De gevestigde orde legt de lat zo hoog, dat het voor nieuwkomers bijna onmogelijk is om er tussen te komen. Het kleine, nieuwe merk "Tesla" zag toch een kans. In plaats van eenzelfde product in een andere smaak aan te bieden, kiest Tesla voor een techniek waar andere fabrikanten de handen niet aan durven te branden. De "Tesla Model S" is namelijk een elektrisch aangedreven reislimousine in het topsegment.

Door te kiezen voor een royaal bemeten reiswagen heeft Tesla twee voordelen. Accu's zijn zo kostbaar dat ze de prijs van een kleine wagen te ver opdrijven. Ten opzichte van de prijs van een grote reiswagen is de meerprijs voor een accupakket relatief bescheiden. Bovendien biedt een grote wagen alle ruimte voor accu's.

Sedan

Toch is de Model S ("S" staat voor "sedan") naar Europese maatstaven iets te voortvarend te werk gegaan. Door de enorme breedte past de wagen nauwelijks in een parkeervak en/of is er geen ruimte meer om uit te stappen. Ook in stadsverkeer met dubbelgeparkeerde wagens is de Model S ronduit onhandig.

Tesla Model S

Dankzij de ronde vormen, een slanke neus en een lage daklijn lijkt de Model S minder groot dan hij eigenlijk is. Helaas zorgt de lage daklijn voor beperkte hoofdruimte; hier is duidelijk uitgegaan van het Amerikaanse postuur. Let op: zonder panoramadak is de hoofdruimte voorin nog minder.

De ruimte achterin is goed, maar niet van limousine-kwaliteit; met gestrekte benen onderuit zitten lukt niet. Optioneel is een tweede achterbank(je) leverbaar, waarop kinderen -tegen de rijrichting in- kunnen zitten.

Ook de afwerkingskwaliteit is typisch Amerikaans. De portieren vallen niet met een solide plof dicht en de gebruikte materialen zijn fraai doch fragiel. De testwagen had daarom meer weg van een handgemaakte conceptcar dan van een solide productiewagen. Op dit punt blijft Tesla ver achter bij de concurrentie.

Tesla Model S
Tesla Model S

Om te benadrukken hoe vernieuwend de techniek van de Model S is, heeft Tesla gekozen voor een dashboard dat voornamelijk uit beeldschermen bestaat. Het display in de middenconsole is zelfs groter dan de TV in menig slaapkamer! Met knoppen op het stuurwiel kan de bestuurder de getoonde informatie zelf verdelen over de diverse beeldschermen. De beeldschermen bieden geen ergonomische verbetering, maar maken de wagen alleen interessanter.

Prestaties

Eenmaal op de buitenweg zijn de parkeerproblemen en het tekort aan hoofdruimte snel vergeten. Bij een wagen als deze gaat het om comfort en hier verslaat de Model S alle concurrenten met de handen op de rug. Een elektromotor is stiller, sterker én soepeler dan zelfs de beste benzinemotor. Bovendien kiest Tesla voor een zeer krachtige elektromotor, zodat de Model S op de koop toe sneller is dan de snelste benzinegestookte modellen van de concurrentie.

De hier gereden "85 kW"-uitvoering sprint in 5.6 seconden vanuit stilstand naar 100 km/u. De "Performance" versie heeft hier slechts 4.4 seconden voor nodig. Ter vergelijking: alleen een Mercedes-Benz S65 AMG kan dit even snel, maar die kost bijna het drievoudige en heeft een verbruik waar zelfs een pomphouder het schaamrood van op de kaken zou krijgen.

Tesla Model S

De Model S heeft geen directe uitstoot, maar wordt aan het stopcontact (of snellader) opgeladen. Hoe milieubelastend dit is, is afhankelijk van de gekozen energiemaatschappij. Omdat een elektromotor efficiënter is dan een verbrandingsmotor, is het uiteindelijke rendement vrijwel altijd hoger. Immers, de verbrandingsmotor zet een groot deel van de energie om in ongewenste zaken als warmte en lawaai.

„In snel genomen bochten bijt de Model S zich vastberaden vast en geeft deze groene rakker de anderen opnieuw het nakijken“
Tesla Model S

Actieradius

Onder de bodem van de Model S is een accupakket te vinden dat bestaat uit meer dan 7.000 individuele cellen. Samen zijn deze goed voor een capaciteit van 85 kWh. Ter vergelijking: dat is bijna drie keer meer dan een Nissan Leaf, de populairste elektrische wagen van dit moment.

Zoals alle elektrische wagens, wint de Model S energie terug tijdens remmen of uitrollen. Bijzonder is dat de bestuurder zelf kan kiezen hoeveel energie wordt teruggewonnen. Bij maximaal terugwinnen houdt de wagen sterk in bij het loslaten van het gaspedaal. Bij minder terugwinnen rolt de Model S juist verder uit wanneer geen gas wordt gegeven. Tijdens het remmen wordt altijd maximaal teruggewonnen. Bovendien is een speciaal "noodstop"-programma beschikbaar waardoor de remweg imposant kort is.

Tesla Model S

In de praktijk kan de Model S zo'n 400 km afleggen op een volle accu. Daarna komt de wagen onherroepelijk tot stilstand; er is geen hulpmotor om op terug te vallen. Deze autonomie is groter dan bij de meeste andere elektrische wagens, maar veel minder dan andere luxe reiswagens. Juist wagens als deze worden gekocht om lange reizen mee te maken en hier schiet deze idealist helaas tekort.

Weggedrag

Het accu-pakket weegt zo'n 800 kg. Dat is meer dan het totaalgewicht van een kleine stadsauto of sportwagen. Echter, op alle andere punten heeft Tesla gewicht weten te besparen. Uiteindelijk is de Model S "slechts" 100 à 200 kg zwaarder dan een vergelijkbare wagen met traditionele techniek.

Bovendien bevindt het gewicht zich onderin de wagen, waardoor het zwaartepunt zeer laag ligt. Ook gunstig: het gewicht is vrijwel evenredig over de voor- en achterwielen verdeeld.

Tesla Model S

In snel genomen bochten bijt de Model S zich vastberaden vast en geeft deze groene rakker de anderen opnieuw het nakijken. Dankzij de achterwielaandrijving is het gevoel in het stuurwiel zuiver, omdat het niet wordt verstoord door aandrijfkrachten.

Alleen tijdens een zigzag of uitwijkmanoeuvre op hoge snelheid maken de banden (maat 245/45R19) en het elektronisch stabiliteitssysteem geen schijn van kans en glijdt deze zwaargewicht hopeloos zijwaarts. In alle andere gevallen is weinig merkbaar van het "overgewicht" en rijdt de Model S juist ontwapenend makkelijk.

Conclusie

Het relatief nieuwe merk Tesla gaat de strijd aan in de topklasse met de "Model S". Deze grote, luxe reiswagen is geheel elektrisch aangedreven. Of de Model S ook beter is, is een kwestie van smaak.

Als luxe reiswagen schiet de Model S op diverse punten tekort. Alhoewel de autonomie veel groter is dan die van andere elektrische wagens, is het te weinig voor een lange reis. Daarbij is de binnenruimte matig voor een wagen van deze omvang. De afwerkingskwaliteit blijft ook achter en daarom ontbreekt het gevoel van perfectie dat topmodellen van de gevestigde orde wel geven.

Als liefhebbersauto weet de Model S meer dan te overtuigen. Dankzij de elektrische aandrijving is deze Tesla comfortabeler, beduidend sneller en minder milieubelastend dan een traditionele wagen. Van het forse gewicht van de accu's is weinig te merken; de rijeigenschappen staan op hetzelfde niveau als bij de concurrentie.

voor
  • Nette prijs
  • Geen (directe) uitstoot
  • Bijzonder snel, uiterst comfortabel
tegen
  • Onhandig groot
  • Matige afwerkingskwaliteit
  • Weinig hoofdruimte (voor- en achterin)
Model XModel X
"Het kan dus wél"
RoadsterRoadster
"De toekomst is vandaag"